LA LISTE NOIRE D’HOLLYWOOD

La guerre froide avec l’Union soviétique a commencé en 1947, et avec elle est venue la peur généralisée du communisme, non seulement de l’extérieur, mais aussi de l’intérieur. Pour saper cette menace perçue, la House Committee on Anti-American Activities (HUAC) a ouvert des enquêtes pour localiser des sympathisants communistes en Amérique qui étaient soupçonnés d’espionnage en Union soviétique. Dans l’atmosphère très conservatrice et paranoïaque de l’époque, Hollywood, source d’un média de masse, a été critiquée en réponse à la crainte que des messages communistes et subversifs ne soient intégrés dans les films. En novembre 1947, plus de 100 personnes de l’industrie cinématographique sont appelées à témoigner devant le HUAC de l’implication de leurs collègues dans les affaires communistes. Parmi les personnes ayant fait l’objet d’une enquête, 10 ont refusé de coopérer sur les questions soulevées par la Commission. Ces 10 personnes, plus tard connues sous le nom de Hollywood Ten, ont été licenciées et condamnées à purger jusqu’à un an de prison. Les studios, déjà en perte d’influence et de profit, étaient désireux de coopérer pour se sauver, et plusieurs producteurs ont signé un accord stipulant qu’aucun communiste ne travaillerait à Hollywood.

Les audiences, qui ont repris en 1951 sous l’influence du sénateur Joseph McCarthy, se sont transformées en une sorte de chasse aux sorcières lorsqu’on a demandé à des témoins de témoigner contre leurs associés et qu’une liste noire de suspects communistes a été établie. Plus de 324 personnes ont perdu leur emploi dans l’industrie cinématographique à la suite de listes noires (le refus de travailler dans un domaine ou une industrie particulière) et d’enquêtes HUAC (Georgakas, 2004 ; Mills, 2007 ; Dressler, et al., 2005).